Saturday, October 31, 2009

Would You Buy A Lexus for $400,000?

2012 Lexus LFA
For the Price of Three 911 Turbos: The Japanese Giant Dives Into the Deep End of the Pool
Motor Trend Magazine - October 20, 2009 / By Arthur St. Antoine

Even in our gilded age of $5 coffee libations and $10,000 plasma TVs, the price shocks like a hornet sting: a Toyota that costs... nearly $400,000.

True, the limited-edition, two-seat, rear-drive LFA supercar, due to appear here in early 2011, will hide its Toyota roots behind the velvet rope of its maker's Lexus brand, but the sticker is staggering nonetheless. The most expensive model in the current Lexus portfolio, the LS 600h hybrid luxury sedan, starts at $106,910.
"The LFA is a halo car for the F marque," says national manager for Lexus Advanced Business Development Paul Rohovsky, referring to the Lexus F performance division (think "AMG Mercedes") behind the IS F sport sedan. Indeed, Rohovsky is candid: "The LFA will raise passion for the brand, an admitted Lexus shortcoming," he says.

How do you inject "passion" into a lineup encompassing supremely competent but generally narcotic offerings like the RX 350 sport/ute and even the vaunted LS 460 premium sedan? To Toyota's way of thinking, you do a cannonball right into the pool currently occupied by the likes of Ferrari, Lamborghini, Aston Martin, and Porsche.


Mind you, Toyota isn't diving in naked. "I have spent one-third of my career working on this single car," says LFA chief engineer Haruhiko Tanahashi, evidence not only of Tanahashi's tenacity but also of the LFA's unusually long gestation. Born of a clean-sheet concept etched in 2000, the first teaser car (then named LF-A) appeared at the 2005 Detroit show. Two years later came a revised concept; by then, camouflaged LF-A prototypes were making regular blitzes around the Nürburgring. Shadowy details emerged: Toyota was building a monster.

As inspiration, Tanahashi turned to Toyota's Formula 1 racing program, then playing to 3.0-liter V-10 regulations. So it was that the team sculpted an all-new, naturally aspirated V-10, this one a 4.8-liter with a 72-degree bank angle (optimal for smooth firing with a five-throw crank), dry-sump lubrication to lower the center of gravity (no giant under-engine oil pan), and an individual throttle body for each cylinder. Though it can't match an F1 car for revs, the LFA V-10 still spins like Karl Rove on a Tilt-A-Whirl: Redline is 9000 rpm. And while relatively compact and light, the engine screams with 552 horsepower at 8700 rpm.







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Wednesday, October 28, 2009

Viva a Formula V do Mestre Joca!

O esporte-motor é um dos assuntos mais constantemente abordados neste blog. Pura paixão por tudo que tenha motores e se desloque velozmente. Preferívelmente em quatro rodas.

Quando publicamos qualquer comentário, ou fotografia à respeito, o fazemos pura e simplesmente como fãs, pois reconhecemos que nos falta conhecimento técnico profundo quanto às muitas modalidades que existiram e ainda existem.

Temos na Internet, no entanto, esta fonte incomensurável para consultas.
No que diz respeito a história do automobilismo esportivo no Brasil, encontramos no Mestre Joca a fonte mais confiável para informações precisas sôbre o automobilismo da época, anos 60/70, vindo a ser portanto, uma das paradas obrigatórias neste mundo virtual.

Há dois dias atrás , Mestre Joca iniciou no seu Blog do Mestre Joca uma discussão com conhecedores do esporte daquela época, sôbre a possibilidade de se "ressucitar" a antiga Formula V, categoria que formou milhares pilotos no Brasil e pelo mundo afora. Gente do calibre de um Fittipaldi ou Piquet, por exemplo. A idéia, desta vez, no entanto, é a de se criar uma categoria/formula de bólido de baixíssimo investimento inicial, para os cinquentões, e sessentões vindos daquela época "brincarem".

Este nosso país que já gerou tantos pilotos de nível internacional, passa atualmente por uma entre-safra que já se arrasta por uns 5 anos, já que a única formula do momento (sul-americana?) é um total fracasso quer seja em número de participantes, ou público.
Torcemos imensamente para que o "brain storm"que esse grupo de pessoas vem gerando concretize por fim, a maravilhosa idéia de trazer a V, ou Vee, de volta. Com certeza jovens e talentosos pilotos com parcos recursos, poderão aos coroas se juntar, e aí o celeiro voltará a se abastecer.

Pocket Car

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Saturday, October 24, 2009

Miha Furlan

Sport Prototipos published by Joel Cesetti , is a blog specialized as the name suggests...well in Sport Prototipos, and is a great source for new finds about motorsport. I'm always on the look up for something out of the common place , or I've not seen yet.



Today as usual, going trough the new posts, once again I found first-rate information about cars and people I hadn't the opportunity of having known before. Notwithstanding the beautiful photos posted, there is something that amazed me the most: on his recommended blogs and sites list I found Miha Furhan's blog, an amazing painter. The graphic treatment of his paintings is astonishing.



If you are an art lover, and mostly a motorsport art lover , you're better be ready to spend a long time visiting Miha's site.

Tuesday, October 20, 2009

Optical Ilusion - Projection in Buildings

Impressive and stylish projections on buildings, a renewing way of communicating. For those who want to carry out a message in a striking and visually attractive way with guaranteed exposure: 3D Projection on buildings is the communication tool of 2009, and what an impact! NuFormer Digital Media develops high-skill 3D video mapping projections. These 3D projections will be custom-made to fit any specific building and will be exposed by a battery of powerful projectors.

Ginga Pelé.

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Maradona? Que Maradona???

Wednesday, October 14, 2009

Led Zeppelin: Rarely Seen Photos From "Good Times, Bad Times"

What can you say, after all these years of being a "defunct band and dinosaurs" these four men are still generating incredible interest in their timeless music which has only gotten better with age and and has influenced countless young talented musicians...Truly, they still swing the Hammer Of The Gods....Peace... ( posted by a fan @ Rolling Stone magazine)


















Monday, October 12, 2009

Race Cars no Cinema

Este é um blog voltado à assuntos gerais.
No entanto, aqueles que vez ou outra nos visitam, já devem ter percebido que carros de um modo geral dão a tônica aos nossos assuntos.
Carros no cinema, quando partes integrantes do enrêdo de filmes, quer seja sôbre caçadas aos fora da lei, ou ao esporte-motor, em sua maioria protagonizam filmes inesquecíveis.
Abaixo alguns dos que estão colados à minha memória.




Grand Prix (1966)

Antes do Stallone escrever o roteiro do indigesto "Driven", de 2001, ele deveria ter assistido a brilhante Formula 1 - Opera "Grand Prix" do Frankenheimer pelo menos uma vez. Não, não...10.000 vêzes.

A referência absoluta do gênero.



Le Mans (1971)

Steve McQueen paixão pelo esporte a motor foi tão grande quanto à sua paixão pelo cinema. Foi um piloto de motos e carros da mais fina habilidade.

Seu trabalho como diretor e ator neste ícone do gênero estará cimentado para sempre na memória dos amantes do automobilismo de competição, e em especial Le mans.

mais @ mcqueenonline.com



Bullitt (1968)

A perseguição empreendida por Steve McQueen naquele Mustang versus o Dodge Charger numa escaramuça quase sem fim através das ruas tipo montanha russa de San Francisco é simpesmente boa demais, para deixarmos fora desta lista. Uma lição de "action moviemaking" sem auxílio de computadores.

Rendezvous (1976)

Ilegal, foi o rótulo imposto à este filme do diretor Claude Lelouch, mostrando um carro esporte em disparada através das ruas , no despertar de mais uma manhã parisiense. Por esta razão, costumava ser visto únicamente no sigiloso aconchêgo das reuniões entre iniciados e em casinos ilegais. Hoje em dia, está ao alcançe de todos nós, os amantes destas "loucuras", graças ao Youtube. Apesar da crença geral, a máquina usada nunca foi uma Ferrari, o som do motor é falso, nunca houve um piloto de Formula 1 ao volante, a não ser Lelouch em pessoa. Um tremendo braço.

"Rendez-vous, absolutamente imperdível".



The French Connection (1971)

Combine-se o diretor de Exorcista William Friedkin, com o vencedor do Oscar, Gene Hackman, um Pontiac Le Mans de 1971, e um assassino fugitivo num elevado de metrô, e teremos carros disparados em situações impossíveis como forma de arte.


Ronin (1998)

Não entendo a trama, e não estou nem aí. Porque me importar, quando tenho De Niro e a gostosa da Natascha McElhone arrebentando BMWs, Benzes e Audis através das ruas de Paris e do sul da França a velocidades de Grand Prix?

O diretor John Frankenheimer contratou pilotos de F1 (infelizmente nunca descobri os nomes, mas sei que é verdade) para protagonizar as "caçadas" que por incrível que pareça , chegam a superar aquelas de "Bullitt".





Mad Max (1979)

Apesar dos carros serem todos canabalizados, eram máquinas maravilhosamente concebidas. Êste é reconhecidamente, pela crítica, como o melhor filme de Mel Gibson, mesmo quando posto cara a cara com "Braveheart". Curioso passo da carreira do Mel Gibson : estilos radicalmente opostos, característica de que poucos diretores se podem dar ao luxo.

Como curiosidade: o orçamento de Mad Max (1) foi tão pequeno que Gibson era o único usando roupas de couro verdadeiro. Todos os outros usavam vinyl.


Thursday, October 8, 2009

Farewell to a Masterpiece

Farewell to the Cadillac XLR. The only and greatest Cadillac Sport street going car ever.





The Bowling Green Daily News reported that the Cadillac XLR has ceased production forever this past spring. Spawned from the eye-popping Evoq concept, the Corvette-derived (but Northstar-powered) hardtop convertible finds itself as General Motors' latest cost-cutting casualty. Its high price, low volume and decreasing sales do not make for a strong business case anymore, especially in an economic environment that is not conducive to new car sales in general. We've driven the XLR – the supercharged V-Series – and we like it a lot. Rare and stylish enough to still turn heads, fast enough to paste a wide, goofy grin on your face, and comfortable enough to let you cruise for hours on end – as good as it was, the XLR (and its V-Series counterpart) never quite got the formula perfected. It was doomed to perpetual also-ran status in its category compared to the benchmark set by the Mercedes-Benz SL. The Corvettes also had better engines, manual gearboxes and cost a lot less. The current CTS-V boasts a substantially better interior, is faster and costs less still. And so the XLR drives into the sunset this spring. Frankly, it's a pretty good ride to be making that drive in.





Thursday, October 1, 2009

Jason Castriota - Stile Bertone Mantide

Jason Castriota has spent most of his professional career designing some of the most iconic and beautiful sports cars of our era. Cars that kids, for years, will be playing interior decorator with, plastering them all over their walls. With the help of Pininfarina, and now, Stile Bertone, he's managed to put himself at the forefront of the newly re-emerged coach building game being played out at the top design houses around the world. Jason has been fortunate, and insanely talented enough, to have his say with the Ferrari 599 GTB Fiorano, the Maserati Gran Turismo, the Maserati MC12-based Birdcage 75th Concept, Rolls-Royce Hyperion, the Ferrari 612 Kappa for collector, Peter Kalikow and of course, the Enzo Ferrari-based Pininfarina P4/5 for the now famous collector, Jim Glickenhaus.



After the official reveal of the Stile Bertone Mantide at the 2009 Shanghai Auto Show, we were able to catch up with Jason for a chat in between his picture taking with the extremely excitable Chinese journalists that were also attending the show. At first, we thought the man that had designed all of these mesmerizing vehicles would be kind of a self-appreciating prick as so many other car designers are, but our conversation with him proved this wasn't the case. Actually, he seems like a pretty cool guy.
read more @ jalopnik.com